Monday, January 14, 2013

Americas South and North - The Execution of Frei Caneca



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Americas South And North
Américas Sul e Norte
A Look at History and Issues from Tierra del Fuego to the Arctic
Olhar Lançado a História e Questões da Terra do Fogo ao Ártico
On This Date in Latin America
Nesta data na América Latina
January 13, 1825: The Execution of Frei Caneca
13 de janeiro de 1825: A Execução de Frei Caneca
January 13, 2013
13 de janeiro de 2013
Colin M. Snider
Colin M. Snider
One hundred and eighty-eight years ago today, Joaquim da Silva Rabelo, a leader of multiple revolts in the early Brazilian Empire better known as “Frei Caneca” (“Father Mug”), was executed by firing squad.
No dia de hoje, há cento e oitenta e oito anos, Joaquim da Silva Rabelo, líder de múltiplas revoltas no início do Império do Brasil, conhecido como “Frei Caneca” (“Father Mug”), foi executado por pelotão de fuzilamento.
Born in 1779 to Portuguese parents, Rabelo entered the clergy early on, joining the Carmelites at the age of 17 and  becoming an ordained priest in 1801. While working at the seminary in Olinda in the early-1800s, he spent much time at libraries and in salons, where he read and discussed Enlightenment ideas and the events of the French Revolution. Embracing republicanism and liberal thought, Frei Caneca became increasingly critical of the Portuguese Crown and its control over Brazil. The Napoleonic invasion of Portugal led to the royal family’s exile to Brazil in 1808 [the only time in history that a European monarch took up permanent residence in a colony], leading to Brazil gaining new stature, and in 1815, Emperor João VI, hesitant to return to Portugal in the face of British pressure after the Napoleonic wars, declared he was now the king of the Kingdom of Brazil and Portugal, providing a justification for remaining in Brazil and making the colony the equal of its former metropole.
Nascido em 1779 de pais portugueses, Rabelo cedo ingressou no clero, juntando-se aos Carmelitas na idade de 17 anos e tornando-se padre ordenado em 1801. Enquanto trabalhando em Olinda no início dos anos 1800, despendia longo tempo em bibliotecas e saraus, onde lia e discutia ideias do Iluminismo e os eventos da Revolução Francesa. Adotando o republicanismo e o pensamento liberal, Frei Caneca tornou-se cada vez mais crítico em relação à Coroa Portuguesa e ao controle do Brasil por ela. A invasão napoleônica de Portugal levou ao exílio da família real no Brasil em 1808 [a única vez na história em que um monarca europeu domiciliou-se de modo permanente numa colônia], levando o Brasil a ganhar nova estatura e, em 1815, o Imperador João VI, hesitante quanto a voltar a Portugal diante da pressão britânica depois das guerras napoleônicas, declarou ser agora o rei do Reino do Brasil e Portugal, oferecendo justificativa para permanecer no Brasil e tornando a colônia igual de sua antiga metrópole.
While many in Brazil were thrilled at the declaration, some who looked to the liberal ideas of the French Revolution (and the independence struggles taking place throughout Spanish America) felt that the declaration was not enough. They did not want a monarch; they wanted a republic. As a result, in 1817, a revolt broke out in Recife, which had previously been one of the key economic centers of the early colonial era and a major sugar producer. Intellectuals, including clergy, began discussing plots to establish popular sovereignty in the northeast. Before the plans could coagulate into anything concrete, however, the royal governor of Pernambuco (of which Recife was the capital) heard of these discussions, and decided to preemptively arrest the participants. His plan backfired, however, as a liberal army officer involved in the discussions killed the royal official who tried to kill him and raised the cry for revolution, with his troops following him. The elites, intellectuals, merchants, plantation owners, and clergy who had embraced liberalism, including Frei Caneca, quickly rallied to the clause, proclaiming an independent republic of Pernambuco. The new republic announced citizens would refer to one another as “patriot” and that class distinctions (but not slavery) would be abolished. They also lowered taxes, increased military pay, emphasized anti-Portuguese rhetoric to build a sense of unity, and destroyed images of João VI, not unlike their Spanish-American counterparts. Unfortunately for them, since Brazil was now a kingdom, João VI was far closer to the revolt than Spanish monarck Fernando VII, and the Portuguese king rapidly suppressed the movement, sending troops throughout the new kingdom to discourage similar movements. In the aftermath, several leaders were arrested, including Frei Caneca, who was sentenced to four years in prison in the former colonial capital of Salvador, Bahia.
Embora, no Brasil, muitos tenham ficado eletrizados com a declaração, algumas pessoas com simpatia pelas ideias liberais da Revolução Francesa (e pelas lutas de independência que tinham lugar na América Espanhola) acharam que a declaração não era o suficiente. Elas não queriam um monarca: queriam uma república. Em decorrência, em 1817 eclodiu revolta em Recife, que houvera anteriormente sido um dos centros econômicos decisivos do início da era colonial e grande produtor de açúcar. Intelectuais, incluindo o clero, começaram a discutir tramas para estabelecer soberania popular no nordeste. Entretanto, antes de os planos poderem coagular-se em qualquer coisa de concreto, o governador real de Pernambuco (de onde Recife era a capital) ficou sabendo de tais discussões, e resolver deter preventivamente os participantes. Seu plano, entretanto, deu errado, pois um oficial liberal do exército envolvido nas discussões matou a autoridade real que tentara matá-lo e despertou clamor por revolução, com as tropas seguindo-o. Elites, intelectuais, comerciantes, donos de plantações e clérigos que haviam adotado o liberalismo, inclusive Frei Caneca, rapidamente se arregimentaram em torno da causa, proclamando uma república independente de Pernambuco. A novel república anunciou que os cidadãos se dirigiriam um ao outro tratando-se por “patriota” e que as distinções de classe (mas não a escravidão) seriam abolidas. Também baixou os impostos, aumentou o soldo dos militares, enfatizou a retórica antiportuguesa para criar sentimento de unidade, e destruiu imagens de João VI, não diferentemente de suas contrapartes espanholas. Infelizmente para ela, visto que o Brasil era agora um reino, João VI estava muito mais perto da revolta do que o monarca espanhol Fernando VII, e o rei português rapidamente reprimiu o movimento, enviando tropas por todo o novo reino para desencorajar movimentos similares. Na esteira, diversos líderes foram detidos, inclusive Frei Caneca, que foi sentenciado a quatro anos de prisão na ex-capital colonial de Salvador, Bahia.
After his release in 1821, he returned to Pernambuco, where he continued to work towards republicanism. He supported the creation of a junta that pushed for greater autonomy and freedom from the monarch in 1821-1822, akin to movements that had established a constitutional monarchy in Portugal in 1820. However, in September 1822, Pedro I, the son of João VI (who had been forced to return to Portugal the previous year) proclaimed Brazilian independence, establishing the Brazilian empire. The movement in Pernambuco began to establish a greater degree of self-rule, but Pedro I unilaterally issued the Constitution of 1824, which dissolved the elected assembly and seemed to assert a degree of monarchical absolutism (though in practice, Brazil’s empire would come to resemble a constitutional monarchy for much of the nineteenth century).
Depois de sua libertação em 1821, ele voltou a Pernambuco, onde continuou a trabalhar em favor do republicanismo. Apoiou a criação de uma junta que pressionou por maiores autonomia e liberdade em relação ao monarca em 1821-1822, afim de movimentos que haviam estabelecido monarquia constitucional em Portugal em 1820. Entretanto, em setembro de 1822, Pedro I, filho de João VI (que havia sido forçado a regressar a Portugal no ano anterior) proclamou a independência brasileira, criando o império do Brasil. O movimento em Pernambuco começou a criar maior grau de autonomia de governo, mas Pedro I unilateralmente promulgou a Constituição de 1824, que dissolveu a assembleia eleita e pareceu afirmar certo grau de absolutismo monárquico (embora, na prática, o império do Brasil viesse a parecer-se com uma monarquia constitucional durante grande parte do século dezenove).
However, the absolutist tenor of the proclamation of the constitution led to anger and concern in the Northeast, which had been seeking autonomy and advocating liberalism and republicanism for nearly a decade. Indeed, even before the new constitution, Frei Caneca had published a newspaper critical of Pedro I in 1823 and 1824. In the wake of the new constitution, Frei Caneca and others of a like mind rose up again, and in July 1824, Pernambuco once again declared its independence from Brazil. Other provinces in the Northeast were quick to follow suit, leading to the temporary establishment of the Confederation of the Equator. Unsurprisingly, like his father before him, Pedro I was not interested in the republican ideals coming from the Northeast, and quickly mobilized the military to suppress the revolt, even hiring English and French mercenaries and ships to help suppress the revolt. At the same time, internal divisions tore apart the Confederation itself; while some leaders called for the abolition of slavery, many others were hesitant to embrace total equality; as had been the case in Spanish American Independence movements a decade earlier, many of the intellectual and economic elites of the Confederation were fearful of the lower classes mobilizing for greater equality and social justice than the elites were willing to concede. With external military pressure and internal divisions, the movement fell apart by October 1824, with several leaders dying in battle or being assassinated by their own supporters. Frei Caneca himself was arrested and a military court tried him for sedition, proclaiming him one of the leaders of the movement. He was quickly found guilty and sentenced to be hanged, one of eleven leaders sentenced to death. Although he was set to be hanged, three hangmen refused to hang a priest (even though the church had stripped him of his orders); as a result, he was hastily executed by firing squad on January 13, 1825, with his body quickly being taken away and buried in an unmarked grave somewhere in Recife.
Entretanto, o tom absolutista da proclamação da constituição levou a ira e preocupação no Nordeste, que viera buscando autonomia e defendendo o liberalismo e o republicanismo por perto de uma década. Na verdade, mesmo antes da nova constituição, Frei Caneca havia publicado, em 1823 e 1824, um jornal criticando Pedro I. Na esteira da nova constituição, Frei Caneca e outros que pensavam como ele insurgiram-se de novo e, em julho de 1824, Pernambuco mais uma vez declarou independência em relação ao Brasil. Outras províncias do Nordeste foram lestas em seguir o exemplo, levando ao estabelecimento temporário da Confederação do Equador. Não surpreendentemente, do mesmo modo que seu pai antes dele, Pedro I não estava interessado nos ideais republicanos vindos do Nordeste, e rapidamente mobilizou a instituição militar para reprimir a revolta, contratando até mercenários e navios ingleses e franceses para ajudarem a reprimir a revolta. Ao mesmo tempo, divisões internas cindiram a própria Confederação; enquanto alguns líderes preconizavam a abolição da escravatura, muitos outros hesitavam em aceitar igualdade total; como havia acontecido com os movimentos de independência na América espanhola uma década antes, muitas das elites intelectuais e econômicas da Confederação temiam que as classes mais baixas se mobilizassem por maiores igualdade e justiça social do que as elites estavam dispostas a conceder. Com pressão militar externa e divisões internas, o movimento se esboroou em 1824, com diversos líderes morrendo em batalha ou sendo assassinados por seus próprios partidários. O próprio Frei Caneca foi detido e tribunal militar julgou-o por sedição, proclamando-o um dos líderes do movimento. Foi rapidamente declarado culpado e sentenciado a ser enforcado, um dos onze líderes condenados à morte. Embora condenado à forca, três carrascos recusaram-se a enforcar um padre (embora a igreja o tivesse destituído de suas ordens); em decorrência, foi rapidamente executado por esquadrão de fuzilamento em 13 de janeiro de 1825, com seu corpo sendo rapidamente levado e sepultado em vala sem identificação em algum lugar do Recife.
Though the public executions of Frei Caneca and his co-conspirators were intended to prevent further such revolts and to make an example of the rebels, the Confederation of the Equator was far from the last movement to resist imperial rule. Nearly twenty more regional and local rebellions would erupt throughout the remainder of the Brazilian Empire, which finally ended in 1889; even during the First Republic (1889-1930), regionalism and federalism were the dominant trends, and Brazil’s nation-state would only see successful concerted efforts towards centralization and consolidation during the government of Getúlio Vargas. As for Frei Caneca himself, his leadership in one of the earlier and larger regional rebellions ultimately led to him becoming a symbol for independence and republicanism in Brazil, and his name is found on streets and in public settings, including Frei Caneca street and Frei Caneca Shopping Mall in São Paulo, an LGBT-friendly area of the city (itself an ironic fact when one remembers Frei Caneca was a Catholic priest and considers the Catholic Church’s stance on homosexuality).
Embora as execuções públicas de Frei Caneca e de seus coconspiradores tivessem o objetivo de evitar revoltas similares futuras e tornar os rebeldes um exemplo, a Confederação do Equador estava longe de ser o último movimento a resistir ao governo imperial. Cerca de vinte outras rebeliões regionais e locais irromperiam ao longo do restante do Império do Brasil, que finalmente acabou em 1889; mesmo durante a Primeira República (1889-1930), regionalismo e federalismo eram as tendências dominantes, e a nação-estado do Brasil só veria esforços concertados bem-sucedidos no sentido de centralização e consolidação no governo de Getúlio Vargas. Quanto ao próprio Frei Caneca, sua liderança de uma das mais precoces e maiores rebeliões regionais acabou levando a ele tornar-se símbolo de independência e republicanismo no Brasil, e seu nome é encontrado em ruas e locais públicos, inclusive a rua Frei Caneca e o Shopping Frei Caneca em São Paulo, área de amplo curso de LGBT - Lésbicas, Gays, Bissexuais e Transexuais da cidade (fato irônico ao nos lembramos de que Frei Caneca era padre católico e ao consideramos a posição da Igreja Católica no tocante ao homossexualismo).


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